Рыбка меченосец (Xiphophorus hellerii)

Меченосец (лат. Xiphophorus hellerii) это одна из самых популярных и неприхотливых аквариумных рыбок. Первые меченосцы появились в аквариумах еще в далеком 1864 году, и с тех пор не потеряли популярности. Длинный вырост на нижнем плавнике у самцов, похожий на меч дал ему название. Но не только за это любят меченосца — он неприхотлив, красив, очень разнообразен по окраске и легко размножается.

Обитание в природе

Меченосцы (Xiphophorus helleri) — пресноводный вид семейства Poeciliidae. Родина в Центральной Америке от южной Мексики до Гватемалы. X. hellerii стал досадным вредителем как интродуцированный вид в ряде стран. Он причинил экологический ущерб из-за своей способности быстро размножаться в больших количествах. Дикие популяции обосновались на юге Африки, включая Натал, Гавайи, Мадагаскар и Восточный Трансвааль в Южной Африке, а также Озеро Отжикото в Намибии. 

Обитают они в природе в различных водоемах, как с проточной, так и со стоячей водой. Меченосец предпочитает быстротекущие, густо заросшие растительностью реки и ручьи, но также встречается в теплых источниках и каналах. Всеядный, он питается как растениями, так и мелкими ракообразными, насекомыми и кольчатыми червями.

Предпочитают неглубокие, обильно заросшие места, где кормятся различными насекомыми, водорослями и детритом.

Описание

Меченосцы могут вырастать довольно крупными. Самец меченосца вырастает до максимальной общей длины 14 сантиметров, а самка до 16 сантиметров. Но, обычно в аквариумах они меньше, это очень зависит от вида и условий содержания. Живут в аквариуме они от 3 до 5 лет.

Название «меченосец» происходит от удлиненной нижней доли хвостового плавника самца. Половой диморфизм умеренный, самка крупнее самца, но лишена «меча». Дикая форма имеет оливково-зеленый цвет, с красной или коричневой боковой полосой и крапинками на спинном и иногда хвостовом плавниках. Разведение в неволе произвело много цветных сортов, сложно выделить какую-то одну форму, хотя самой популярной будет красная с черным хвостом.

А так они бывают красные, зеленые, черные, альбиносы, в пятнах, желтые. Описать их всех довольно сложная задача.

Но, любой, кто хоть раз видел аквариум представляет как выглядит меченосец. Настолько эта рыба распространена.

Сложность содержания

Меченосцы в целом довольно мирные рыбки, хорошо подходящие для общих аквариумов. Но, у них бывают очень разные характеры, и он может быть как тихим и робким, так и задиристым хулиганом. Особенно самцы могут быть агрессивны по отношению друг к другу.

Одна из самых популярных рыб у начинающих аквариумистов. Неприхотливая, не слишком большая, просто разводится. Хорошая новость заключается в том, что эта рыба проста в уходе. Меченосцы выносливы и могут пережить почти все ошибки новичков.

К недостаткам можно отнести драчливость некоторых самцов, особенно между собой.

Содержать меченосцев лучше всего в аквариумах с большим количеством растений и свободным местом для плавания. Плавающие растения создадут рассеянный свет и послужат укрытием для мальков.

Они хорошо переносят солоноватую воду, поэтому их можно содержать в условиях низкой солености. Эти рыбы являются живородящими, что означает, что они сохраняют свою икру внутри своего тела и родившийся малек полностью готов к жизни.

Меченосцы это широко продаваемый вид, так что вы, скорее всего, найдете их в вашем местном зоомагазине.

Попав в ваш аквариум, они могут прожить до 5 лет.

Кормление

Вы можете кормить их хлопьями, живым или замороженным кормом, и другими кормами для аквариумных рыбок. Как и все рыбки, меченосцы нуждаются в разнообразной диете.

Особенно важно кормить их растительной пищей, с высоким содержанием клетчатки.

Дело в том, что в природе большую часть рациона меченосцев составляют тонкие и хрупкие водоросли и другие обрастания. В дикой природе их всеядный рацион включает в себя также личинки насекомых, планктон и прочие организмы.

В аквариуме такое количество водорослей будет излишним, но вы всегда можете купить хлопья с растительной составляющей.

Можно сделать такие хлопья основой рациона, а живые корма дополнительным питанием. Живые корма можно давать любые, меченосцы совершенно неприхотливы.

Однако, будучи молодыми, они нуждаются в большом количестве белка. Это означает, что живые или замороженные корма, такие как мотыль, дафния и артемия, являются важными дополнительными элементами в рационе.

Кормите своих меченосцев 2-3 раза в день. Им не нужно много еды, только то, что они съедят в течение нескольких минут. Удалите всю оставшуюся пищу, чтобы она не разлагалась и не загрязняла воду.

Если вы будете придерживаться регулярного режима, они скоро узнают, когда ожидать еды и станут гораздо более активными во время кормления.

Содержание в аквариуме

Меченосцы очень неприхотливы в содержании. Меченосцы — выносливые существа, но их нужно содержать в среде, соответствующей их естественной тропической пресноводной среде обитания. В аквариуме объемом 35 литров можно держать одного меченосца, но это очень активная рыбка и чем больше будет объем, тем лучше.

Помните, что для разведения нужно содержать одного самца и 2-3 самок, если же будет 1 самец и 1 самка, то самец может ее загонять до смерти.

И старайтесь не покупать несколько самцов в один аквариум, так как у меченосцев ярко выражена иерархия. Главный самец всегда будет гонять остальных, а это драки, травмы, беспорядок.

Меченосцы достаточно неприхотливы, когда дело касается температуры и могут жить как при 18 °C, так и при 28 °С. Идеальной будет 23-25 °C.

Такие параметры, как жесткость и рН для них не очень важны, но лучше они себя чувствуют в воде средней жесткости и при рН 6.8-7.8.

Желательно чтобы в аквариуме была фильтрация, вполне достаточно и внутреннего фильтра. Обязательны подмены воды на свежую, примерно 20% еженедельно.

Но учтите, что помимо того меченосец очень быстро плавает, он также хорошо прыгает. Аквариум обязательно должен быть накрыт, иначе вы рискуете найти засушенный трупик.

Как украсить аквариум — на ваш вкус.

Единственное, желательно что бы он был густо засажен растениями, так как меченосцы любят такие аквариумы, и в кустах проще скрыться от агрессии самцов.

Субстрат не имеет значение, так как меченосцы редко отваживаются спускаться на дно. Используйте песчаные субстраты, если вы хотите воспроизвести их среду обитания как можно точней.

Растения являются важным дополнением, так как эти рыбы должны прятаться, когда они чувствуют стресс. Рассадите их по всему аквариуму, но обязательно оставьте много места для плавания.

Совместимость

Старые самцы могут нападать на других рыб, но тут зависит от конкретной особи. Некоторые вполне мирно себе живут, а некоторые становятся буйными.

Агрессии способствуют тесные аквариумы без растений. Вот чего не нужно делать точно, это содержать двух и более самцов в одном аквариуме. Это ведет к гарантированным дракам. Самцы обычно проявляют агрессию по отношению друг к другу, поэтому в меньших резервуарах держат только одного самца.

Больший аквариум может вместить больше самцов – убедитесь, что соотношение составляет один самец на четыре самки.

С кем они уживаются? С живородящими: гуппи, пецилиями, моллинезиями. Хорошо уживаются с разнообразными икромечущими: скаляриями, гурами, неонами, радужницами.

А вот с золотыми рыбками их лучше не содержать…

Для золотых нужна более холодная вода, да и мечи беспокойные соседи. Меченосцы могут стать робкими, если их держать вместе с агрессивной рыбой, они прячутся среди растений и декора.

Вы должны избегать агрессивных видов, которые могут атаковать и ранить ваших меченосцев. Это исключает большинство цихлид, таких как бриллиантовая или чернополосые цихлиды.

Меченосцы не стайные, но они общительны и любят находиться в группе себе подобных.

Половые различия

Отличить самца от самки у меченосцев чрезвычайно легко. Только у самца на хвостовом плавнике есть меч, длинный вырост за который рыбка и получила свое название.

Также у все живородящих, анальный плавник самца заострен и узок (гоноподий), а самки широкий.

Довольно часто случается что самка меченосца вдруг отращивает меч и становится самцом! При этом она ведет себя как самец, ухаживает за другими самками, но является бесплодной.

Причины этого явления до конца неясны.

Размножение меченосцев

Меченосцы — живородящие рыбы, то есть малек у них появляется не в виде икринки, а полностью сформированным. Самец оплодотворяет икру внутри тела самки, и она ее вынашивает до полного созревания.

Обычно этот период длится 28-30 дней. Собственно разводить меченосцев в домашних условиях не просто, а элементарно.

Молодой самец постоянно активный и преследует самку, по сути, все что вам нужно делать, это регулярно ее отсаживать.

Как и для других живородящих (гуппи, моллинезии), очень просто получить малька от меченосцев.

Самка даже может рожать мальков без самца, дело в том что она может хранить молоки самца в замороженном состоянии и оплодотворять ими себя…

Так что если вдруг у вас самка родила мальков, а самца в аквариуме нет, то это именно тот случай сработал.

Меченосцы скоры на размножение и порой единственное что нужно сделать, это поднять температуру в аквариуме до 25-27 °С.

Уровень аммиака и нитратов при этом нужно держать как можно ниже, а рН 6.8-7.8.

Когда самка пополнеет, следите за темным пятном у нее возле анального отверстия. Когда оно потемнеет, а самка значительно поправится, значит время для родов скоро.

Это темное пятно, на самом деле глаза сформировавшегося малька, которые просвечивают через ее тело.

Вы можете оставить самку в аквариуме, но малька выживет очень мало, так как другие меченосцы очень активно его едят.

Если же вы хотите чтобы выжило как можно больше мальков меченосца, то лучше самку пересадить.

Какой бы вариант не выбрали, главное чтобы в аквариуме было много густых кустов. Дело в том что роды у самки меченосцев лучше всего проходят именно в таких зарослях.

Мальки у меченосцев крупные, активные и голодные. Чем кормить мальков меченосцев? Кормить можно яичным желтком, мелко перетертыми хлопьями и науплиями артемии. Лучше добавлять в рацион спирулину или хлопья с клетчаткой.

Комбинация спирулина + живой корм и ваши мальки будут расти очень быстро и яркими.