Американский водяной спаниель

Американский водяной спаниель (англ. American Water Spaniel или AWS) — одна из пород спаниелей, родина которой США. Порода появилась на свет в штате Висконсин, используется для охоты на пернатую дичь. За пределами США эти собаки распространены мало.

История породы

Эта порода является одним из символов штата Висконсин и не удивительно что большая часть ее истории связана именно с ним. В целом, есть несколько теорий о происхождении породы и немного фактов. Самая популярная теория гласит что…

Американский водяной спаниель появился в середине 19 века, в дельте Фокс ривер и ее притока Вольф ривер. В то время, охота на водоплавающую птицу была важным источником пищи и охотникам нужна была собака, которая будет помогать им в этой охоте.

Им нужна была собака, способная выслеживать и приносить добычу, но при этом довольно компактная, чтобы помещаться в небольшие лодки. Кроме того, ее шерсть должна была быть достаточно длинной, чтобы защищать собаку от холодной воды, так как погода в штате может быть довольно суровой.

Какие породы использовались при разведении — неизвестно. Считается что английский водяной спаниель, ирландский водяной спаниель, курчавошерстный ретривер, аборигенные беспородные собаки и другие типы спаниелей.

В итоге получилась небольшая собака (до 18 кг) с коричневой шерстью. Поначалу породу так и называли — коричневый спаниель. Ее густая шерсть надежно защищала от холодного ветра и ледяной воды, что позволяло охотиться в любое время года.

Однако, время шло и вместе с ним изменился стиль жизни. Уже не было необходимость добывать птицу для еды, кроме того в регион пришли другие породы собак. Это были более крупные сеттеры, пойнтеры и другие породы спаниелей. Это привело к тому, что популярность американского водяного спаниеля значительно снизилась. А вместе с популярность снизилось и количество этих собак.

Породу удалось сохранить благодаря усилиям одного человека — доктора Fred J. Pfeifer, из Нью Лондона в штате Висконсин. Пфайфер первым заметил что американский водяной спаниель — уникальная порода, которая находится под угрозой. Стремясь сохранить ее, он создал Wolf River Kennel, первый породный питомник. 

В определенный момент количество собак в его питомнике достигло 132 штук и он начал продавать щенков охотникам в других штатах. Цена на щенков достигала $25 за мальчика и $20 за девочку. Спрос на щенков был стабильный и в год он продавал до 100 штук.

Его усилия привели к тому что в 1920 году, порода была признана United Kennel Club (UKC), а его собственная собака по кличке “Curly Pfeifer” была первой официально зарегистрированной собакой этой породы. Работа по популяризации и признанию породы продолжалась и в 1940 она была признана Американским клубом собаководства (AKC).

Несмотря на то что в 1985 году порода стала одним из символов штата Висконсин, она остается мало популярной за пределами США. Да и на родине их не так много. Например, в 2010 году она заняла 143 место по популярности в США, а в списке было всего 167 порода.

Описание

Небольшая популярность породы привела к тому что ее мало скрещивали с другими и она осталась неизменной с момента своего происхождения.

Это собаки среднего размера с курчавой шерстью. Окрас — ливерный, коричневый, шоколадный. Верхняя рубашка защищает собаку от холодной воды и кустарника, а подшерсток помогает сохранить тепло. 

Шерсть покрыта кожными выделениями, помогающими собаке оставаться сухой, но имеющими характерный запах псины.

Средняя высота в холке 38-46 см, средний вес 15 кг (колеблется от 11 до 20 кг). 

Внешне они схожи с ирландскими водяными спаниелями, но в отличие от последних не такие крупные (рост ирландского водяного спаниеля до 61 см, вес до 30 кг).

В отличие от других пород спаниелей, у американского водяного нет различия между рабочими и шоу собаками. Более того, в основном это рабочие собаки, которых по сей день успешно используют на охоте.

Стандарт породы предусматривает что цвет глаз должен гармонировать с цветом шерсти и не должен быть желтым.

Характер

Настоящая охотничья собака, выведенная для работы в поле, классический спаниель. Он очень любит охоту, при этом дисциплинирован и точен.

Стенли Корен, автор книги «Интеллект собак» (англ. The Intelligence of Dogs) поставил американского водяного спаниеля на 44 место в списке пород. Это означает что у него средние интеллектуальные способности. Новую команду собака понимает за 25-40 повторений, а выполняет ее в половине случаев.

Впрочем, они всегда готовы учиться и при правильном воспитании станут идеальными членами семьи. Чтобы собака не позиционировала себя как альфу, относится к ней нужно как к собаке, а не как к ребенку. Если члены семьи будут баловать ее и позволят вести себя некорректно, то это приведет к непослушанию и упрямости. Рекомендуется пройти курс управляемая городская собака.

Охотничий инстинкт заложен в породе от природы и не нуждается в развитии. Однако, тренировки различного плана будут хорошим подспорьем в воспитании, так как загрузят собаку и не позволят ей скучать.

А скука может стать проблемой, так как это прирожденные охотники. Активные и увлеченные, они нуждаются в работе. Если работы нет, то развлекаются сами, например, могут пойти по интересному следу и забыть обо всем. Чтобы избежать проблем, рекомендуется содержать собаку на закрытой территории, а выгуливать на поводке.

Выгуливать американского водяного спаниеля нужно ежедневно, так как он полон энергии. Если эта энергия найдет выход, то вы получите спокойную и уравновешенную собаку. Эта порода хорошо подойдет не только для заядлых охотников, но и для тех кто любит активный образ жизни с велопутешествиями. 

Американский водяной спаниель, как и многие породы спаниелей, может быть эмоционально чувствительным.  Когда собаку оставляют одну, у нее может развиться тревога, а если ей скучно, она может лаять, скулить или выть. Также проявлять деструктивное поведение, например, грызть вещи.  

Американский водяной спаниель лучше всего подходит для семьи с большим количеством времени, которое они могут провести с собакой.  Размер американского водяного спаниеля позволяет ему процветать в квартире так же легко, как и в большом доме, при условии, что есть достаточно места для упражнений и игр.

Обычно (при правильном обучении и социализации) американский водяной спаниель общителен, что делает его дружелюбным с незнакомцами, нежным с детьми и спокойным по отношению к другим животным. 

Без социализации собаки не особо доверяют чужим и могут охотиться на мелких животных. Как и для других пород, знакомство с новыми запахами, видами, людьми, животными поможет собаке оставаться спокойной и уверенной в себе. Чтобы этот процесс прошел более гладко, социализацию следует начинать как можно раньше.

Несмотря на то что порода остается охотничьей и у нее ярко выражен соответствующий инстинкт, она вполне способна быть обычной домашней собакой. Небольшие размеры, хорошее отношение к детям помогают ей в этом. А доминантность и высокая активность мешают. Понимание того как собака видит мир и свое место в нем — главное требование при содержании этой породы.

Уход

У американского водяного спаниеля шерсть средней длины. Два раза в год они сильно линяют, в остальное время года шерсть сыпется умеренно. Чтобы ваша собака выглядела опрятно, вычесывать шерсть нужно два раза в неделю. Если шерсть свалялась или образовались колтуны, их аккуратно вырезают. 

А вот часть мыть собаку не рекомендуется. Дело в том что ее шерсть покрыта защитными выделениями не позволяющими накапливаться грязи. Слишком частое мытье приведет к тому что эти выделения исчезнут и собака будет менее защищена. Кроме того, эти выделения защищают и кожу собаки, без них она сохнет и появляются раздражения.

Если когти не стачиваются естественным путем, то их необходимо регулярно обрезать, как и шерсть между пальцами. 

Здоровье

Крепкая порода со средней продолжительностью жизни 10-13 лет. Так как большинство собак использовали в качестве охотничьих, внутрипородный отбор был довольно суровый и собаки не склонны к серьезным заболеваниями.

Например, дисплазия тазобедренного сустава встречается в 8.3% случаев. Это один из самых низких показателей у собак, ниже только грейхаунды с 3.4%. Для сравнения, у бойкин-спаниеля эта цифра достигает 47%. 

Чаще всего встречаются заболевания глаз — катаракта и прогрессирующая атрофия сетчатки.